¿Qué ver y hacer en Katmandú?

La capital de Nepal acostumbra a ser para muchos viajeros la primera destinación en el país. La ciudad de Katmandú se asemeja a casi todo el resto de capitales asiáticas por lo caótico. Autobuses, rickshaws, furgonetas y motos luchan por encontrar su espacio.

No obstante, tomando como medida los estándares asiáticos, Katmandú no es una ciudad de gran tamaño. Tiene solamente un millón y medio de habitantes, lo que no es mucho para un país situado entre los dos grandes del mundo: China e India.

Katmandú está en medio de un valle y a una altura de 1317 metros sobre el nivel del mar. Se trata de una ciudad con mucha personalidad que no dejará a nadie indiferente. Sus callejuelas, templos, plazas y parques entretienen a cualquier viajero con un poco de curiosidad. Los nepalíes, con su simpatía, formas amistosas y hospitalidad, hacen que uno se sienta como en casa.

En definitiva, Katmandú es una ciudad que ofrece muchos lugares que visitar y actividades para realizar. Yo estuve casi 3 semanas en ella y no hubo casi ningún día que no descubriera algo distinto. Aquí tenéis algunas ideas de cosas que hacer y ver en Katmandú:

1) Pasear por los callejones del famoso y turístico barrio de Thammel:
Thammel

Este barrio es el más turístico de Katmandú. Aquí es donde se alojan la mayoría de viajeros y donde se encuentra la mayor oferta en alojamiento, restaurantes y tiendas para comprar un poco de todo. Una visita obligada para poder experimentar el caos y la energía que desprende esta ciudad.

2) La Plaza Durbar cerca del barrio de Thammel:

Durbar-Thammel

La Plaza Basantapur también llamada Plaza Durbar está situada frente al antiguo palacio real de Katmandú (Hanuman Dhoka), Patrimonio de la Humanidad. Por su belleza es uno de los lugares más famosos de la ciudad. Os puede llevar una mañana entera visitarla.

3) Swayambhu, el famoso Monkey Temple:

Monkey-Temple

Durante el atardecer es uno de los mejores momentos para visitar este emblemático templo. Uno de los más nombrados y famosos de la ciudad. Es un antiguo complejo religioso situado en lo alto de una colina al oeste de la ciudad de Katmandú. Como dice su nombre suele haber muchos monos, los cuales están considerados sagrados. Este templo ocupa una posición central en el budista tibetano. Para visitarlo habrá que subir sus 365 escalones, pero… ¿Qué es eso para alguien dispuesto a hacer un trekking por los himalayas? ¿O no viniste a Nepal a eso?

4) El templo de Boudhanath Pashupatinath, el más importante y antiguo del Valle:

Boudanath

Se trata de la estupa esférica más grande de Nepal y el sitio más sagrado del país, junto con Swayambhu. Está situado a unos 11 km del barrio de Thammel y se puede llegar a él cogiendo un autobús de línea desde Ratnaparko o bien un taxi por unos 3 euros. Para aquellos que les guste o no les importe madrugar, todas las mañanas a las 7 aproximadamente se realiza un ritual en el que la gente camina tres o más veces alrededor de la estupa mientras se repite el famoso mantra Om Mani Padme Um y se derraman potes de pintura a la estupa. Cerca del templo se puede llegar a Pashupatinath, un templo hinduista donde se pueden presenciar las cremaciones de difuntos. Algo que os causará un buen choque cultural.

5) El precioso parque Dreams of Gardens:

chavales

Está situado en la entrada del barrio de Thammel. Es un jardín y/o parque bastante grande ideal para tomarse un respiro de la bulliciosa actividad de la capital y relajarse entre sus bonitos espacios verdes. Un buen lugar para descansar, pasear o tomarse un refresco después de haber estado andando por los callejones del barrio de Thammel. La entrada tan solo son 250 rupias (unos 2 euros aproximadamente).

6) Disfrutar de la variada gastronomía nepalí:

Comida

Algo que nadie debe perderse es degustar los diferentes platos más típicos de la cultura nepalí. Los más típicos son: el tradicional Dal Bath (arroz cocido, sopa de lentejas, verdura y patatas) que como os daréis cuenta es básicamente lo que comen siempre los nepalíes. Los momos (también llamados gyoza o dumplings) con diferentes formas e ingredientes (des de búfalo o Yak hasta de chocolate). Los rotis (una especie de pan) cocinados en hornos artesanos. Los diferentes curris de verduras, patatas, queso, etc (Aloo Gobi, Aloomutter, etc) típicos de la cocina india. Y un largo etc.

7) Ir de compras en el barrio de Thammel:

Thammel

En los callejones del barrio de Thammel podréis encontrar gran cantidad de tiendas para comprar desde accesorios y ropa para los trekkings hasta souvenirs y otro tipo de cosas de estilo nepalí y/o hippie. Lo que más encontraréis serán falsificaciones de ropa de la marca North Face con precios muy bajos y de diferentes calidades. Ahora bien, hay que tener ojo con lo que se compra y más si uno planea utilizarlo para el trekking. Por ejemplo, los palos de trekking falsos suelen convertirse en trozos de metal inútiles a los pocos días.

8) Darse un paseo por el parque de Ratnapark:

Ratnapark

Es uno de los espacios verdes más grandes de Katmandú. Fue construido para niños y lleva el nombre de Ratna, el segundo matrimonio del rey Mahendra. En él se puede presenciar a muchos jóvenes practicando el deporte favorito del país, el cricket, así como gente realizando ejercicio y al lado hay un mercado al aire libre con diferentes puestos ambulantes. Al lado de este parque se encuentra una de las estaciones de autobuses interurbanos más importantes de la capital.

9) Visita a la ciudad o barrio de Patan:

Durbar-Square-Patan

Patan se considera una ciudad a parte de Katmandú aunque está completamente pegada a esta. Se puede llegar en autobús o bien andando media hora. Se trata de una zona con un rico patrimonio cultural. Aquí es donde encontraréis la DurbarSquare que, según mi opinión y la de muchos otros viajeros, es quizás la más bonita de Nepal. Os recomiendo que subáis a alguna de las terrazas de los muchos restaurantes a su alrededor y os toméis un buen Lassi (bebida de yogur) contemplando las vistas y el bullicio de la plaza. Uno de los mejores días para ir es el sábado ya que es festivo.

10) Los alrededores de Katmandú:

Bhaktapur

En el Valle de Katmandú se encuentran varios lugares que merece la pena visitar si uno dispone de tiempo. Los más famosos son: la antigua y artística ciudad de Bhaktapur (para mí fue la ciudad más bonita que visité), Nagarkot (una opción es llegar con uno o dos días de caminata des de Bahktapur), Kirkipur (un pueblo pequeño muy auténtico para observar la cultura nepalí), entre otros.

¿Cómo salir/llegar de Katmandú?

Phokara: Se puede ir en autobús local o turístico. La diferencia de precio es casi inexistente así que yo recomendaría el turístico. Se trata de un trayecto de 6 horas aproximadamente y cuesta entre 500 y 600 rupias (4€).

Chitwan: Al igual que antes, es recomendable el autobús turístico. Se trata de un trayecto de 6 o 7 horas y a un precio de 600 rupias (4€) aproximadamente.

Dunche(Región de Langtang en el norte): Tan solo existe la posibilidad de llegar con autobús local. El trayecto es algo duro, de unas 7 e incluso hasta 8 horas, ya que las carreteras son horrorosas. El precio son unas 300 rupias (2€) aproximadamente.

Algunas ideas de alojamiento

HostalesAvalon House (5€ por persona); Khangsar Guest House(6,80€ por persona); Kathmandu Guest House (44€ por persona).

HotelesHotel Tibet International (120€ por habitación); International Guesthouse (25€ por habitación); Hotel Buddha Land (14€ por habitación).

Boudanath

Fuente:mundo-nomada.com