Pequeños cerebros en 3D repararían la función cerebral

Con el objetivo de encontrar una nueva solución para reparar la función cerebral después que una persona ha sufrido una lesión a nivel cerebral o médula espinal, científicos del Instituto de Investigación del Hospital Houston Methodist están fabricando, actualmente, mini cerebros a partir de las células madre humanas.

El Dr. Robert Krencik, neurocientífico del Hospital Houston Methodist, y su equipo de trabajo, han desarrollado un nuevo sistema para reducir el tiempo para la creación de estos modelos cerebrales, con lo que podrán evaluar medicamentos.

El artículo que describe estos hallazgos fue publicado en la edición del 12 de diciembre de Stem Cell Reports. «Normalmente, estos mini cerebros en 3-D tardan meses o años en desarrollarse», explicó el Dr. Krencik. «Tenemos nuevas técnicas para madurar las células por separado y luego combinarlas, y encontramos que, tan sólo en pocas semanas, son capaces de formar interacciones maduras entre sí».

El equipo del Dr. Krencik se centró en un tipo de célula con forma de estrella llamada astrocito, porque son un factor clave para que las neuronas se conecten entre sí ayudando a aumentar la cantidad y fuerza de las conexiones neuronales del cerebro y la médula espinal.

Con el modelo desarrollado por ingeniería genética, la incorporación de astrocitos aceleró las conexiones de las neuronas circundantes. 

«Usando nuestro sistema, podemos generar astrocitos maduros y hacer que interactúen en mayor medida con las neuronas», aseguró el doctor. «Se cree que son, en parte, responsables de las funciones cognitivas únicas de los seres humanos y también pueden subyacer en enfermedades humanas, como el Alzheimer y los trastornos del espectro del autismo».

El objetivo del equipo de especialistas del Hospital Houston Methodist es que, dentro de cinco años, se utilice este sistema para desarrollar ensayos clínicos.

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