Google pagará US$170 millones por violar la privacidad infantil

La plataforma de videos YouTube, de Google, acordó el miércoles pagar una multa de US$170 millones y limitar los anuncios en los videos de niños con el ánimo de resolver las reclamaciones que afirman que la compañía violó las leyes de privacidad de los niños.

El sitio de videos más grande del mundo acordó pagar la multa —que es un récord para un caso de privacidad de niños— de US$136 millones a la Comisión Federal de Comercio de EE.UU. (FTC) y US$34 millones al estado de Nueva York por no obtener el consentimiento de los padres para recopilar datos sobre niños menores de 13 años, dijo la FTC.

Dentro de cuatro meses, Google también limitará la recopilación de datos y desactivará los comentarios sobre videos dirigidos a niños, anunció YouTube al mismo tiempo, medidas que obstaculizarán su capacidad de venta de publicidad para una porción masiva de su biblioteca de medios.

El acuerdo en virtud de la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Internet (COPPA) de 1998, representa la acción de cumplimiento más importante de EE.UU. contra una gran tecnológica en al menos cinco años por prácticas que involucran a menores.

“El fallo monetario total de US$170 millones es casi 30 veces mayor que la mayor multa civil impuesta anteriormente bajo COPPA”, dijo el presidente de la FTC, Joe Simons, en una declaración conjunta con la comisionada republicana Christine Wilson. “Este significativo fallo atraerá la atención de las plataformas, los proveedores de contenido y el público”.

Algunos defensores del consumidor criticaron informes anteriores de la multa diciendo que es un elemento disuasorio insuficiente, dado el tamaño de la empresa.

YouTube dijo que dependerá tanto del aprendizaje automático como de los creadores de videos para identificar qué contenido está dirigido a los niños. Los algoritmos analizarán señales como personajes y juguetes de niños, aunque a veces es complicado identificar el contenido juvenil. Los creadores de contenido tienen cuatro meses para ajustarse antes de que los cambios entren en vigencia, dijo la compañía.

La empresa también invertirá más para promocionar su aplicación para niños y establecer un fondo de US$100 millones, desembolsado durante tres años, “dedicado a la creación de contenido infantil original y reflexivo”, escribió Susan Wojcicki, directora ejecutiva, en una publicación de blog.

“Los cambios de hoy nos permitirán proteger mejor a los niños y las familias en YouTube”, escribió Wojcicki en el blog, que reconoció las altas posibilidades de que los niños vean el sitio solos. “En los próximos meses, compartiremos detalles sobre cómo estamos repensando nuestro enfoque general hacia los niños y las familias”, dijo.

Algunos defensores de los consumidores dicen que alejarse de los anuncios dirigidos haría poco para detener el seguimiento de los niños cuando ven contenido dirigido al público en general, y que confiar en los creadores de videos para realizar los cambios podría perjudicar el cumplimiento.

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