Estiércol, moho y lo que no sabías que hay en tu comida

Prepárate: muchos de tus alimentos favoritos pueden contener trozos de cosas que tal vez no sabías que estaban allí.

¿Qué tal un poco de estiércol de roedor en tu café? ¿Gusanos en tu salsa de pizza? ¿Moho en la mermelada de tu tostada?

Ah, y lo siento mucho, amante del chocolate. Esa barra oscura y deliciosa que devoraste podría contener 30 o más partes de insectos y una pizca de pelo de roedor.

Llamadas “defectos alimenticios”, estas criaturas desmembradas y sus excrementos son el desafortunado resultado de cultivar y cosechar alimentos.

“Es económicamente poco práctico cultivar, cosechar o procesar productos crudos que estén totalmente libres de defectos inevitables, no peligrosos y naturales”, dice la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés).

Entonces, si bien no hay forma de deshacerse de todas las criaturas que podrían engancharse a lo largo de la cadena de procesamiento de alimentos, la FDA ha establecido normas para mantener los defectos de los alimentos al mínimo.

Revisemos los alimentos de un día típico para ver qué más estás comiendo y no lo sabías.

Desayuno

La FDA permite que los granos de café que mueles para el desayuno tengan un promedio de 10 miligramos o más de excremento animal por libra. Hasta 4% a 6% de los frijoles por conteo también pueden estar infestados de insectos o mohosos.

Mientras espolvoreas pimienta negra en tus huevos matutinos, trata de no pensar en el hecho de que puedes estar comiendo más de 40 fragmentos de insectos con cada cucharadita, junto con una pizca de pelo de roedor.

¿Desayunaste fruta? Las moscas comunes de la fruta pueden viajar en cualquier lugar, desde el campo hasta la cosecha o la tienda de comestibles, quedar atrapadas por los procesadores o congelarse en camiones de entrega refrigerados y terminar en tu hogar.

Almuerzo

Digamos que empacaste sándwiches de mantequilla de maní y mermelada para todos. ¡Buena elección!

La mantequilla de maní es uno de los alimentos más controlados en la lista de la FDA; se permite un promedio de uno o más pelos de roedores y 30 (más o menos) fragmentos de insectos por cada 100 gramos, que son 3,5 onzas.

El tamaño de porción típico para la mantequilla de maní es de 2 cucharadas (a menos que las untes). Eso significa que cada 2 cucharadas de sándwich de mantequilla de maní solo tendría unos ocho fragmentos de insectos y un poquito de suciedad de roedores. (“Suciedad” es lo que la FDA llama a estos defectos alimenticios de insectos y roedores.)

Desafortunadamente, la mermelada y la jalea no están tan controladas. La mantequilla de manzana puede contener un promedio de cuatro o más pelos de roedor por cada 3,5 onzas (100 gramos) y alrededor de cinco insectos enteros. Ah, y eso no cuenta el número desconocido de ácaros, pulgones y otros pequeños insectos.

La mantequilla de manzana también puede contener hasta 12% de moho, que es mejor que la mermelada de cereza, que puede estar 30% mohosa, o la mermelada de grosella negra, que puede estar 75% mohosa.

Refrigerios

¿Empacaste algunas de las cajas de pasas para el refrigerio de media tarde de tu hijo?

Las pasas doradas pueden contener 35 huevos de mosca de la fruta, así como 10 o más insectos enteros (o sus cabezas y patas equivalentes) por cada 8 onzas. Los envases de pasas para niño tienen una onza cada uno. Eso es más de 4 huevos y un insecto entero en cada caja.

Tragos después del trabajo

¿Algún fanático del Bloody Mary? El jugo de tomate en ese Bloody Mary de 14 oz. podría contener hasta cuatro gusanos y 20 o más huevos de mosca de la fruta.

Y si estás tomando un cóctel afrutado, ten en cuenta que los jugos cítricos enlatados que usan muchos bares, pueden tener legalmente cinco o más huevos de mosca de la fruta u otros huevos de mosca por taza (250 ml). O esa taza de jugo podría contener uno o más gusanos. Los néctares de albaricoque, durazno y pera pueden contener hasta 12% de fruta mohosa.

Cena

Oh, Dios, ¡las posibilidades son infinitas! ¿Sabías que puede haber 450 partes de insectos y nueve pelos de roedor en cada caja de espagueti de 16 onzas?

Los tomates enlatados, la pasta de tomate y las salsas como la de pizza están un poco menos contaminados que el jugo de tomate en tu cóctel. La FDA solo permite alrededor de dos gusanos en una lata de 16 oz.

¿Le añades champiñones a tu salsa de espagueti o pizza? Por cada lata de champiñones de 4 oz. puede haber un promedio de 20 o más gusanos de cualquier tamaño.

El maíz dulce enlatado que amamos puede tener dos o más larvas del gusano de la mazorca de maíz, junto con fragmentos de larvas y las pieles que los gusanos desechan a medida que crecen.

Por cada ¼ de taza de harina de maíz, la FDA permite un promedio de uno o más insectos enteros, dos o más pelos de roedores y 50 o más fragmentos de insectos, o uno o más fragmentos de estiércol de roedores.

Los espárragos pueden contener 40 o más insectos de aspecto aterrador pero jóvenes por cada ¼ de libra. Si esos no se encuentran, los inspectores de la FDA buscan huevos de escarabajos, insectos enteros o cabezas y partes del cuerpo.

Las espinacas congeladas o enlatadas pueden tener un promedio de 50 pulgones y ácaros. Si no se encuentran, la FDA permite larvas de gusanos de espinaca u ocho insectos mineros de hoja entera.

¡No olvides las especias!

También se pueden encontrar insectos desmembrados en muchas de nuestras especias favoritas. El orégano triturado, por ejemplo, puede contener 300 o más trozos de insecto y aproximadamente dos pelos de roedor por cada 10 gramos. Para poner esto en contexto, una botella de orégano de tamaño familiar es de aproximadamente 18 oz. o 510 gramos.

El pimentón puede tener hasta un 20% de moho, alrededor de 75 partes de insectos y 11 pelos de roedor por cada 25 gramos (poco menos de una onza). Un tarro de especias típico contiene alrededor de 2 a 3 oz.

¿Cómo es este proceso?

A estas alturas te debes estar preguntando, ¿cómo cuentan esas pequeñas cabezas de insectos y trozos de estiércol de roedor?

“Los fabricantes de alimentos tienen empleados de control de calidad que constantemente toman muestras de sus productos envasados y terminados para asegurarse de que no están poniendo nada en contra de las reglas”, dijo el especialista en seguridad alimentaria Ben Chapman, profesor de ciencias agrícolas y humanas en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Algunas veces lo hacen a mano, dijo Chapman. “Sacan 10 bolsas de una producción de una semana y tratan de sacudir lo que podría haber aquí”, dijo. “¿Tenemos partes de insectos en cantidades particularmente altas o fue una época particularmente problemática del año cuando se cosecharon los alimentos? Y se aseguran de que estén por debajo de los umbrales de la FDA”.

¿Qué sucede si fue una semana complicada y muchos insectos decidieron sacrificarse? ¿Pueden sacar todos esos huevos, patas y larvas?

“Realmente no pueden”, dijo Chapman. Pero pueden tomar la comida y enviarla a un proceso llamado “retrabajo”.

“Digamos que tengo un montón de arándanos frescos con insectos que no puedo poner en una bolsa y vender”, explicó Chapman. “Podría enviarlos a una operación de enlatado de arándanos donde pueden hervirlos y luego quitar esas partes de insectos de la parte superior y ponerlos en una lata”.

Es asqueroso. ¿Alguna vez volveré a comer alguno de estos alimentos?

“Mira, esta es una situación de muy, muy, muy bajo riesgo”, dijo Chapman. “Lo veo como un factor de asco versus un factor de riesgo. Las partes de los insectos son asquerosas, pero no conducen a enfermedades transmitidas por los alimentos”.

Mucho más peligroso, señala Chapman, es la posibilidad de que piezas de piedra, metal, plástico o vidrio lleguen junto con los alimentos cosechados a medida que ingresan al sistema de procesamiento. Todos los alimentos están sujetos a rayos X y detectores de metales, dijo Chapman, porque cuando estos se escapan, las personas pueden resultar lastimadas.

También son mucho más peligrosas las enfermedades transmitidas por los alimentos, como la salmonella, la listeria y la E. coli, que pueden causar enfermedades graves e incluso ser mortales.

“La contaminación cruzada de los alimentos crudos, cocinarlos poco, no lavarse las manos y propagar gérmenes de los alimentos crudos son las cosas que contribuyen a los más de 48 millones de casos de enfermedades transmitidas por los alimentos que tenemos cada año en Estados Unidos”, dijo Chapman.

Bueno, dicho así, supongo que mi disgusto por ese estiercol de roedor en mi café parece exagerado.

Tal vez.

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