Este avión lleva a los pasajeros en sus alas

El desarrollo del diseño de un avión en forma de V y eficiente en el uso de combustible conocido como Flying-V está recibiendo un impulso con el anuncio de que la aerolínea nacional holandesa KLM Royal Dutch Airlines ayudará a financiarlo.

Con el objetivo de mejorar la sostenibilidad de los viajes aéreos, el Flying-V fue concebido por Justus Benad, entonces estudiante de la Universidad Técnica de Berlín, y desarrollado por investigadores de la Universidad Tecnológica de Delft, en Holanda, también conocida como TU Delft.

Su diseño futurista incorpora la cabina de pasajeros, los tanques de combustible y la bodega de carga en las alas.

KLM TU Delft Flying-V

La cabina de pasajeros, el tanque de combustible y la bodega de carga están en las alas del avión.

Se afirma que el avión utilizará un 20% menos de combustible que el Airbus A350-900 mientras transporta un número similar de pasajeros: el Flying-V tendrá capacidad para 314, mientras que el Airbus A350 tiene capacidad para entre 300 y 350. El diseño también refleja la envergadura de 65 metros del A350, lo que le permite utilizar la infraestructura de aeropuertos existentes.

“En los últimos años, KLM se ha desarrollado como un pionero en la sostenibilidad dentro de la industria de las aerolíneas,” dijo Pieter Elbers, presidente ejecutivo de KLM, en un comunicado.

“Estamos orgullosos de nuestra relación de cooperación progresiva con TU Delft, que se relaciona bien con la estrategia de KLM y es un hito importante para nosotros en el camino hacia la ampliación de la aviación sostenible”.

El líder del proyecto en TU Delft, Roelof Vos, dijo que tal innovación era necesaria como un trampolín para una mayor eficiencia, mientras que la tecnología aún se estaba desarrollando para crear aviones eléctricos a gran escala.

“La aviación está contribuyendo con alrededor del 2,5% de las emisiones globales de CO2, y la industria sigue creciendo, por lo que realmente necesitamos ver aviones más sostenibles”.

“No podemos simplemente electrificar a toda la flota, ya que los aviones electrificados se vuelven demasiado pesados y no se puede llevar a las personas a través del Atlántico en aviones eléctricos, no ahora, no en 30 años”, dijo Vos. “Por lo tanto, tenemos que crear nuevas tecnologías que reduzcan la quema de combustible de una manera diferente.”

03 Flying V

Los investigadores esperan volar el modelo a escala del avión en septiembre y dicen que podría entrar en servicio entre 2040 y 2050.

“Hemos estado volando en estos aviones de ala y de tubo durante décadas, pero parece que la configuración está llegando a su punto máximo en términos de eficiencia energética”, dijo. “La nueva configuración que proponemos realiza cierta sinergia entre el fuselaje y el ala. El fuselaje contribuye activamente a la elevación del avión y crea menos resistencia aerodinámica”.

La mayor eficiencia de combustible del avión es en gran parte resultado de su diseño aerodinámico, explicó Vos, aunque su peso reducido también contribuye.

Los investigadores esperan volar un modelo a escala este septiembre, dijo Vos, mientras que una maqueta del nuevo diseño de cabina se abrirá al público en el aeropuerto Schiphol de Ámsterdam, en octubre, como parte de las celebraciones del aniversario número 100 de KLM. Se espera que el avión completo entre en servicio entre 2040 y 2050.

El diseño aún requiere pruebas rigurosas. “Hemos realizado pruebas numéricas y pruebas preliminares en túneles de viento, pero necesitamos hacer muchas más pruebas en túneles de viento, alta velocidad y baja velocidad, para demostrar que este avión es eficiente como pensamos “.

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